PATAGONIA: Tierra de Gigantes

La idea de este viaje se extrajo de las páginas de un libro antiguo, en el que Walter Bonatti, alpinista y explorador italiano, describe la exploración de una tierra remota y salvaje. Una vez habitada por monstruos y gigantes, hoy en día su nombre aún evoca aventura y exploración. Patagonia. Impulsados ​​por su historia, nos encontramos volando sobre el Océano Atlántico para descubrirlo por nosotros mismos.

En el aire sobre la cordillera andina, pudimos ver un mundo extraño desde nuestras ventanas. Era uno que emanaba la misma fuerza y ​​asombro que para los exploradores del Viejo Continente: la estepa patagónica, árida e ilimitada, la de San Martín, la Viedma y el Lago Argentino. Todos están unidos por el tortuoso y sinuoso rumbo del Río Leona y el Río Santa Cruz, que, después de una carrera de 150 km a través de la estepa, desemboca en el Océano Atlántico. Estas poderosas características se combinan para formar un escenario incomparable e irreal.

Fitz Roy y el Cerro Torre se alzan en la distancia, los picos majestuosos del Hielo Continental Patagonico, una enorme plataforma de hielo perenne, la tercera reserva de agua más grande del mundo después de la Antártida y Groenlandia. Los mismos entornos imaginados y descritos con tanta precisión por Bonatti surgieron de las páginas de su libro y se hicieron realidad. Este majestuoso paisaje nos acompañó hasta que aterrizamos en el pequeño aeropuerto de El Calafate, una ciudad argentina ubicada a lo largo de las orillas del Lago Argentino, en la provincia de Santa Cruz, en el sur de la Patagonia.

El centro de El Calafate se ha desarrollado para satisfacer las necesidades de los turistas, mientras que los suburbios son modestos. Pasamos un par de días relajándonos para recuperarnos del largo viaje, entre excelentes empanadas argentinas y cervezas locales. En nuestro tercer día en el país pasamos un tiempo preparando nuestras bicicletas, invadiendo el jardín de nuestro pequeño hotel.

Aquí, conocimos a Lukas, un geólogo suizo que estaba intrigado por el caos que habíamos generado en el césped. Comenzó a hacer preguntas sobre las bicicletas extrañas, especialmente la “sábana enrollada de color amarillo y negro”. Se sorprendió cuando vio que se trataba de uno de los botes compactos con los que pretendíamos navegar por las cuencas glaciares. Lukas conocía la Patagonia bastante bien, había estado trabajando aquí durante años. Nos advirtió sobre las condiciones climáticas extremas y cambiantes de esta región:

A veces, el viento es tan violento que sientes como si los escombros te estuvieran perforando la cara”. En la superficie de los lagos, los tornados aéreos y acuáticos se elevan durante varias docenas de metros, poniendo en peligro incluso a las grandes embarcaciones ”.

Ya sabíamos acerca de la fuerza del viento que azotaba la región, y todos estábamos muy conscientes de nuestra limitada experiencia con Nuestros botes pequeños. De hecho, tuvimos muy poco tiempo para probar los paquetes desde que llegaron una semana antes de nuestra partida a Sudamérica.

El ultimo Tehuelche.

Comenzamos nuestro recorrido a la mañana siguiente, pero antes de subir a la bicicleta decidimos tomar algunas empanadas para el camino. La panadería de la Familia estaba justo en frente de nuestro alojamiento, así que fue la elección natural. Era una pequeña panadería familiar con un cartel pintado a mano en su fachada rosa, donde José, un ex chef, no solo producía pan, sino también excelente comida para llevar. Sin embargo, no encontré empanadas en el interior ese día.

Era domingo y solo había postres disponibles. Caí de nuevo en la de tentación de un par de croissants de chocolate. Amablemente rechazó mi dinero, José me deseó “buena suerte” para el viaje. Me dijo que tenía que trabajar duro porque las condiciones económicas actuales no son las mejores. Podría decir que era un buen hombre. Después de agradecerle, lo invité a salir para una foto de recuerdo y nos despedimos. Volvió al trabajo cuando empezamos a empacar nuestras bicicletas. Después de pedalear, pudimos escuchar a José gritar algo mientras corría detrás de nosotros. En su mano tiene dos croissants, uno para mí y otro para Giorgio. Viva Argentina!

Salimos de El Calafate por un camino de tierra a los Andes patagónicos a través de la estepa seca y ventosa. Progresar fue difícil debido al viento y al terreno irregular que hizo que nuestras bicis saltaran como caballos. Los vientos en contra se levantaron, cubriéndonos de polvo. Cabalgamos sin hablar, el viento silbaba incesantemente en nuestros oídos. Mi mente parecía estar cubriendo más terreno que mis piernas, y no pude evitar sumergirme en el pensamiento, como lo hago a menudo en momentos como esos.

Si quereis leer mas de esta increible aventura podreis encontrar todo el texto en el sigueinte link:

Tierra de Gigantes

Texto: Francesco D’Alessio
Fotos: Giorgio Frattale and Francesco D’Alessio
Video: Giorgio Frattale

Website: montanuswild.com

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